沙特时尚俱乐部的无阻世界杯之路展示了FIFA特别奖和因法蒂诺的权力

卡塔尔上个冬天世界杯还没有结束,问题就开始被问到:沙特阿拉伯什么时候轮到他们?就像从海上蔓延的雾一样,突然之间,这个话题无处不在,结果似乎不可避免。现在,不到一年的时间,我们已经知道答案了。

沙特阿拉伯将在2034年举办国际足联男子世界杯。只有最意外或最灾难性的情况才会改变这一点。沙特阿拉伯官方上只是“表达了兴趣”成为48支球队比赛的主办国,但它是唯一的候选国家。它得到了亚足联和100多个国际足联会员国的支持。不容忽视的是,这也是贾尼·因凡蒂诺的心头所爱。国际足联主席上周在利雅得参加了一项电子竞技比赛的启动仪式,他对该国的体育运动非常热衷。

沙特时尚俱乐部以其无可争议的成功方式令人惊讶。10月初的FIFA理事会会议原本预计会提供一些相对平淡的国际足球日历未来的内容。然而,在议程的第4.6项中,隐藏着“申办程序和举办FIFA世界杯™”这个主题。摆在桌面上的是一种全新的做事方式,推翻了十年前制定的申办时间规则,并确保锦标赛在所有联合会之间轮流举办,亚洲或大洋洲将在2034年获得主办权。这些变化使沙特时尚俱乐部不仅能够自信地申办,而且几乎立即获得了成功的确认。与会者包括优发董事和英格兰足球协会主席在内的足球界最高级别管理人员,他们在会议前一周被告知了拟议的变化。这些变化成功地通过了投票。

对于这个过程的管理方式,没有任何公开的不满表达。澳足联的回应方式很有启示性。长期以来,澳足联一直有意于2034年举办男子世界杯,可能与印度尼西亚一起,但当被要求在25天内做出决定时,作为亚洲足球联合会的一部分,澳足联最终选择了退出。其首席执行官詹姆斯·约翰逊对这个过程表示接受。“就是这样,”他说。据了解,澳大利亚有望在2029年主办国际足联雄心勃勃的新版俱乐部世界杯。

如果最近的事件让人感觉足球已经迎合了满足沙特时尚俱乐部的愿望,那么这将不是第一次谈论价值观——透明度和问责制以及更为棘手的人权保护等问题都无法与美丽游戏的现实相提并论。但这也表明,与因法蒂诺的野心相符,足球终于成为了一个真正的全球运动。

在卡塔尔世界杯上,足球的旧势力受到了觉醒。试图将一套欧洲价值观强加于比赛的尝试被拒绝了——从禁止啤酒到更加阴险的拒绝接受彩虹旗作为与LGBTQ+人群团结的象征。现在,世界杯将在短时间内回到海湾和沙特阿拉伯,那里的同性恋是非法的,政治异议可被判处死刑。欧洲国家,尤其是英格兰,如何应对这项比赛以及他们是否选择参与其中将受到密切关注。欧洲联赛也很可能不得不接受另一次冬季世界杯的干扰。对于其他国家来说,其中许多国家与沙特阿拉伯足球联合会签署了谅解备忘录,从中受益于资源和发展,比赛结果将是一个欢迎的影响力转移的标志。

对于国际足联和可能更广泛的足球界来说,现在有可能在世界杯的推动下,迎来沙特投资的大规模注入,无论是通过赞助还是签署更多谅解备忘录。那些去年在多哈研究沙特意图的人们现在问的问题是:沙特阿拉伯想从中得到什么?答案是没有人知道。毫无疑问,这个国家对体育有着宏伟的计划,他们将其视为发展旅游业和团结国家的一种方式。但他们有太多相互关联的计划,都怀揣着雄心壮志,而每一个计划最终都由一个人的欲望控制,那就是沙特王储·本·萨勒曼。

上个月,王子宣布他对体育洗白的过程充满热情,只要这意味着他可以“通过增加国内生产总值1%”。然而,许多国家的经验表明,举办体育盛事并不是提升国家财政最简单的方式。而且沙特阿拉伯还有很多基础设施要建设(即使国际足联将主办所需最低场馆数量减少到14座,沙特阿拉伯目前只有4座)。作为沙特阿拉伯在体育界影响力的象征,世界杯的事实上确认是非常有力的。除此之外,它所能实现的还有待观察。

发表评论