《FIFA》是如何与FIFA闹掰的

去年5月,游戏圈出了一件大事:EA和国际足联(FIFA)官宣结束他们近30年的合作。这就意味着,伴随很多球迷长大的《FIFA》与FIFA再无关系,结果大家也都知道了,曾经的游戏《FIFA》将在2023年正式更名为《EA SPORTS FC》。

就在最近,根据天空体育的报道,EA与英超联赛达成了一项价值约4.88亿英镑,为期6年的合作。这也是英超联赛有史以来所达成的金额最大的协议。这事要是真成了也就代表着,《EA Sports FC》新作将会拥有英超的完全授权,其中也包括球员的真脸。

说到这里,问题来了,本来亲密无间的EA与国际足联,为什么会走到现在的分手局面?在《FIFA》变成《EA SPORTS FC》之后,对这个游戏里的版权和玩法会有什么影响呢?

等到1993年之后,这个词开始有了一个新的意思,那就是EA旗下得到了国际足联授权而同名的足球游戏。(你说的FIFA到底是哪个FIFA?)

1991年,EA欧洲分部负责人马克-刘易斯想要开发一款足球游戏,花费海量时间连画数张大饼,终于说服了对足球并不感冒的美国总部。开发工作终于得以开始,但睿智的美国总部却给这个游戏初定了一个名字,叫:EA Soccer。

是的,不是EA Football,而是EA Soccer。刘易斯看见这个天才般的想法,差点一口老血直接吐在了屏幕上。一个以欧洲为主要目标市场的足球游戏,直接用美国公司的名字再加一个不怎么受待见的Soccer,这是生怕能卖得出去吗?

于是,他一边想办法拖延美国总部的英明决策,一边委托欧洲区的营销总裁去找国际足联谈判,希望能拿到这个更能让欧洲球迷接受的官方授权。

1993年初,EA和国际足联签下五年协议,让旗下的新游戏可以用《FIFA》来命名。初版协议金额没有对外公布,但想必也没有很多,因为双方后来都在新闻稿里用过「微不足道」来形容。

虽然游戏本身还存在着不少问题,比如防守唯一的选择就是铲球,大部分游戏体验就是一条龙vs扑单刀,然而这些都瑕不掩瑜,斜45度的等距视角、流畅的动作和FIFA冠名还是吸引了大量的欧洲玩家。明明只是12月才发售的游戏,却以接近50万份的销量成为了EA当年的卖座之王。

这下,美国总部终于认清了足球游戏在全球究竟有着多么庞大的市场。他们很快从名字里拿走了Soccer这个「美国词」,开始以FIFA+年份走起了年货路线。更多的研发资金、更多的版权费用,与KONAMI(科乐美)的《实况足球》系列开始了漫长的相爱相杀,直到今天,他们终于成为了足球游戏的销量之王。

如今的每一个周末,全球会诞生大约3亿场虚拟足球比赛,在世界各地的《FIFA》游戏里吹响开场哨。其中的参与者,不仅有大量的球迷玩家,许多球员也参与其中,内马尔、若塔等一众现实球星都是重肝玩家。

用EA公司CEO威尔逊的话来说:「过去三十年,我们创造了数十亿美元的价值,这是一个巨大和伟大的数字。我们可以骄傲地表示,自己创造了世界上最受欢迎的游戏之一。」

客观地说,国际足联在此期间也壮大了很多。从1998年法国世界杯扩军到32支球队开始,他们把这项体育盛会在舆论热度和商业层面不断推向新的层级,并由此为中心疯狂扩张着自己的影响力。但近些年电子游戏与电竞市场扩张得更快,势力对比也产生了微妙的变化。

两个FIFA确实在这长达三十年的蜜月期里互相成就,携手膨胀成了顶级印钞机。但是,就像许许多多类似的故事一样,双方更有钱了,也就离分手更近了。

那在这儿我们就不得不提到最初只是《FIFA09》资料片的梦幻球队模式,也就是UT。这个融合了电竞和氪金抽卡的玩法一经推出,很快改写了足球游戏的传统概念。玩家们通过比赛、充值等各种方式积累资金,再通过开包或者做任务等各种方式获得球员卡牌,让他们加入你操作的球队。

付费增值服务的核心,必然是球员卡的推陈出新,在这点上,EA充分展现了为什么说挣钱才是人类突破想象力极限的原动力。

色彩上,红橙黄绿青蓝紫以及白加黑早就从轮替升级到了叠加;名头上,周最佳、月最佳、年最佳、圣诞节、时刻卡、出生日期、退役传奇、曾经的巅峰、未来的潜力……

不仅在视觉上做到了绚丽,而且在系列主题上也充分和现实世界产生联动,调动游戏与足球文化的仪式感连接。

于是,UT模式也为《FIFA》带来极其火爆的热度,让EA现在每一年大约能从中赚到12亿美元。

这是什么概念?国际足联从俄罗斯世界杯拿到的营收是61亿美元,但世界杯毕竟四年才一届,FIFA的「年货」却一直在出。而且这只是UT模式的氪金收入,如果再加上游戏本体的销售额……现在大家都知道EA跑路的底气从哪儿来了吧。

根据《》和《福布斯》等多家媒体报道,EA和国际足联在继续合作方面的分歧主要集中在两个方面。第一个方面,肯定就是钱。

双方目前的协议已经进入到了十年合约里的最后一年,也就是持续到《FIFA 23》为止,金额是每年1.5亿美元。即使国际足联有着各式各样的大牌赞助商,从EA拿到的这笔钱也是他们价值最高的单一商业协议。

但国际足联并不满足,他们希望新协议的金额能再翻一番,至少达到每个世界杯周期(四年)总价10亿美元以上。

在国际足联眼里,给EA的授权仅限于《FIFA》游戏本身。啥意思呢?大概就是你只能在给制作的游戏贴牌《FIFA》,但其他领域的操作就不能用这个名字。其他领域包括了电竞赛事、延伸节目活动等方方面面,它们都是维系游戏整体营销的关键环节。

根据《》的消息,国际足联十分之「喜欢」前面提到的那个UT模式,觉得应该有更多深层的参与和分红。比如,他们也想单独举办或者出售足球电竞赛事的冠名权,而不是让EA包揽了所有的风头和好处。

那EA怎么想呢?他们想在游戏里做出更多突破传统足球的新模式,甚至希望扩展到目前大火的NFT领域赚更多的钱。但国际足联强调名字授权只包含谈好的类型。想创新?那自己去做个单独的新游戏吧!

当然,规矩是死的人是活的,你EA可以继续搞比赛,当然,EA也可以拓展新领域,但你想干这些事有12345条方法……简单来说就是……得加钱。

从EA的角度来看,国际足联这行为纯粹是闭着眼捏河豚,盲目膨胀啊。于是EA公司CEO威尔逊在内部会议上愤怒的表示:「我跟国际足联主席因凡蒂诺说,‘钱是一回事,我们不会支付远超这张授权书价值的钱。但这不是钱的事,而是我们想要提供更多玩家想要的玩法。’基本上,我们从国际足联得到的只有包装上的四个字母,以及世界杯。可讽刺的是,国际足联授权如今却成为了我们发展的一大障碍。」

不过,国际足联也不是个「软骨头」。在EA宣布结束与国际足联的合作后,国际足联也表示目前正在与「领先的游戏发行商、媒体公司和投资者」讨论开发2024年新的FIFA足球模拟游戏,并要和《EA Sports FC》直接竞争。

国际足联主席因凡蒂诺在一份措辞强硬的声明中坚称,只有获得官方许可的游戏才能为球迷所信任:「我可以向你保证,只有唯一拥有国际足联名称的游戏才将是玩家和足球迷可以玩到的最好游戏。」

可事实上,一张游戏封面上的名字好改,但经过EA二十多年开发的足球游戏引擎却是一根难啃的「硬骨头」,就连和它最接近的《实况足球》系列在竞争过程中也逐渐败下阵来。

而着急上马的新《FIFA》即便能破天荒地解决游戏层面的问题,《EA Sports FC》带走的存量用户将是另一个令人头疼的问题。玩家们对于游戏的习惯依赖与成型的文化社区积淀,早已超越了版权本身带来的价值。同时,足球游戏的项目本身又很难带来颠覆性的模式创新。综合来看,新《FIFA》的上位之路可谓道阻且长。

如今,EA和国际足联的合作确定将结束,那么《EA Sports FC》系列究竟会迎来哪些改变呢?

事实估计还真的和威尔逊说的差不多,这个游戏系列最主要的损失来自两个方面:一是不能再用《FIFA》这个名字,二是从此失去了世界杯这项赛事的授权。

但是,玩家们最担心的队名、队徽、球衣,球星名字和人脸模型,以及除了世界杯之外的各项赛事授权,基本上不会受到什么影响。

目前EA手上的那些比赛和球队授权,来自他们和欧足联、英超等联赛、一些单独球队的200多项合作。和英超的续约,也说明了这点。

至于球员们的个人信息,来自与FIFPro的合作协议,而且这份协议刚刚在2021年续签了一份「长期承诺」。EA在声明中表示,目前持有超过 17,000 名球员、600支以上球队和超过30个联赛的版权。

但实际上,FIFPro全名叫做国际足球运动员协会,于1965年由法国、英格兰、意大利、荷兰等国球员代表在巴黎成立,发展到现在下属拥有70多个国家/地区的球员工会。

这个组织虽然在2009年被国际足联招安成为隶属关系,但一直保持着独立运营。也就是说,只要和FIFPro签下协议的游戏,就可以使用在他们下属70多个国家/地区踢球球员的姓名和肖像,不需要通过国际足联。

FIFPro身上也有一些争议。又比如伊布曾经在2020年炮轰:「是谁允许FIFA游戏使用我的名字和肖像的?是FIFPro吗?我根本就不知道自己是FIFPro的成员,也从未允许他们用我的名字和肖像来赚钱!」

不过这些都是属于FIFPro的问题,按照目前的权利归属基本上影响不到《FIFA》或者其他购买了授权的足球游戏。即便《FIFA》未来换了新名字,也不会再像当年初代的《FIFA国际足球》那样:英格兰双前锋的名字一个是引擎开发工程师自己,另一个是项目主管的三岁儿子……

当然,《FIFA》系列这几年也有不少槽点。他们最大的对手《eFootball》(原《实况足球》)持续拉胯之后,EA也好像失去了进步的动力,被舆论诟病为「年货换皮」。所以,失去授权倒是能够逼迫EA改变的机会节点。也许,未来的几个月,也就是在《EA SPORTS FC》诞生之时,我们能够迎来一款有史以来最好的足球游戏。

总而言之,未来两年将会是全球体育游戏与电竞市场竞争最激烈、最有趣的一段时间,我们也期待这种竞争能够倒逼厂商与版权方进一步持续投入这个领域,带来更有突破性的作品与赛事,为行业创造更好的未来。

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